Нефрит

Нефри́т — мономинеральный агрегат из спутанно-волокнистых амфиболов тремолит-актинолитового ряда с характерной структурой. Замечательная особенность этой породы: исключительно высокая вязкость — обломки нефрита очень сложно расколоть на куски. Прочность нефрита соизмерима с хорошими сортами стали.

Цвет

Цвет породы разнообразный — от почти белого через все оттенки зелёного (желтоватый, травянистый, изумрудный, болотный) до почти чёрного. Встречается ещё голубой и красный нефрит, но он редок и очень ценен. Окраска зависит от содержания железа и примесей хрома и марганца. Выше ценятся образцы с однотонной окраской, чем с неравномерной (полосатой, пятнистой, «облачной»).

Использование

Нефрит используют в качестве поделочного камня и как уникальный материал для изготовления ювелирных и декоративно-художественных изделий.

Нефрит и жадеит

Нефрит и жадеит — две разновидности минерала жада. Они различаются по твердости (нефрит немного мягче), плотности (жадеит плотнее), а также по структуре: нефрит имеет спутанно-волокнистое строение, жадеит — зернистое. Камень не прозрачен, но просвечивает в тонких сколах.

Окраску нефриту придают железо (чем его больше, тем темнее камень) и примеси хрома, никеля, ванадия. Примеси распределяются неоднородно — в виде точечных или вытянутых скоплений — что придает изделиям из нефрита особую привлекательность. Хотя намного интереснее другое, необычное свойство минерала — нефритовая пластина при ударе издает мелодичный звук.

Из-за некоторых примесей нефрит имеет больший спектр возможных цветов — от белого до коричневого; по составу и качеству различают тремолит и актинолит. Нефрит-тремолит встречается очень редко, он имеет окрас от белого (самый редкий вариант) до светлоокрашенного, менее плотный. Нефрит-актинолит плотнее, бывает желтого, черного, красного, но чаще всего зеленого цвета.

Именно зеленый нефрит получил наибольшее распространение и издавна считается ценным камнем. И по сей день из него изготавливают ювелирные украшения, фигурки для украшения интерьера и т. п. Наряду с украшениями, вазами, чашами, шкатулками, фигурками животных, в Китае из нефрита веками изготавливались специальные бляшки, по ценности равным монетам и даже паспортам для посланцев императора.

Cамый дорогой нефрит — белый. В захоронениях китайских императоров были найдены изделия из нефрита разной окраски, в том числе и целая композиция из белого нефрита.

Несмотря на сравнительную мягкость (нефрит легко резать), это очень прочный камень. Благодаря особенностям своего строения — волокна кристаллов актинолита очень тонки и переплетаются наподобие войлока — нефрит прочнее, чем сталь! Цельный камень нефрита невозможно разбить, он стоек к кислоте и не поддается истиранию, его блеск не тускнеет веками. Зато его легко резать. Все эти свойства позволили древним людям использовать нефрит для изготовления орудий труда и оружия задолго до появления металла.